De Amsterdamse taxichauffeur die met zijn blote vuisten gaat boksen in Londen

“Ik veroorzaakte als kind al veel problemen. Elke dag was er wel iemand met een gebroken neus.”

|
jun. 8 2018, 12:10pm

Dit weekend zullen 24 mannen met hun blote vuisten op elkaar inslaan in Londen. Een van hen is een Amsterdamse taxichauffeur, genaamd Mohammed Elawil. Hij vocht al een rits professionele wedstrijden als kickbokser en MMA-vechter. Zaterdag doet hij voor het eerst in zijn leven mee aan een bare knuckle boxing-evenement.

Deze vechtsport is een van de meest bloederige sporten ter wereld. De boksers nemen het tegen elkaar op zonder handschoenen, met alleen bandages om. Elawil staat in een van de twaalf partijen van de avond tegenover Stuart ‘Mad Dog’ Maddox. “Ik denk dat het een makkelijke partij wordt,” zegt Elawil zelfverzekerd als VICE Sports hem opzoekt in Fight IQ, de gym waarin hij zich voorbereidt op het gevecht.

VICE Sports: Ha Mohammed, waarom ga je dit gevecht aan?
Mohammed Elawil: Mijn trainer Donovan Panayiotis komt uit Engeland en kent een van de organisatoren. Ze zochten nog een vechter en Donovan moest meteen aan mij denken. Hij vond mij gestoord genoeg, zei hij.

Waarom vindt hij jou gestoord genoeg?
Ik denk dat hij dat vindt omdat we oorlog met elkaar hadden toen we voor het eerst gingen sparren. Ik wilde hem meteen slopen, maar werd geraakt door een knie, waardoor mijn oogkas opensprong. Toch wilde ik doorgaan. Volgens mijn andere trainer, Oliver Lemmer, moet ik soms wat minder emotioneel worden. Ik kan een beetje te agressief worden tijdens het vechten. Dat is op zich goed, maar die energie moet ik wel controleren.

Mohammed Elawil met zijn trainers Donovan Panayiotis (links) en Oliver Lemmer (rechts).

Waar komt die agressie vandaan?
Ik weet niet waar het vandaan komt. Als kind veroorzaakte ik op straat al veel problemen voor mijn familie. Dat was in Egypte, waar ik ben opgegroeid. Elke dag was er wel iemand met een gebroken neus of opengehaald gezicht. Ik besefte toen dat ik die energie beter in een sport kon stoppen, anders ging het alleen maar fout.

Welke vechtsport ben je toen gaan doen?
Op mijn tiende ging ik op karate, maar ik kreeg les in een stijl waarin je elkaar niet hard moet raken. Ik sloeg de andere jongens gewoon heel hard knock-out, dus ze gooiden me uit die les. Dat was niks voor mij. Toen ging ik kungfu doen, dat ging beter, daarna ook kickboksen. Toen had ik het. Ik heb meer dan honderd partijen als amateur gevochten in Egypte.

Wanneer ben je van Egypte naar Nederland verhuisd?
Mijn eerste professionele partij was in Turkije, die won ik binnen een paar seconden op knock-out. Daardoor wilde ik definitief professioneel vechter worden. Ik vertrok naar Nederland om hier te trainen als kickbokser. Maar na 24 professionele partijen kickboksen wilde ik al snel wat anders. MMA is net wat heftiger. Dus ik dacht: weet je wat? Ik ga MMA doen naast het kickboksen. Zo is het begonnen.

Ik ben op een gegeven moment, om geld te verdienen, wel een paar jaar gestopt met vechtsporten en fulltime als kok gaan werken. Maar alleen maar werken was niets voor mij, ik was helemaal niet blij. Ik wilde alleen maar vechten. Ik stopte daarom als kok, om als taxichauffeur te gaan werken. Zo kan ik mijn eigen tijden kiezen en een paar keer per dag trainen. Nu ben ik blij, man. Ik ga niet meer werken voor iemand. Ik ga alleen vechten.

Is de overgang van kickboksen naar MMA soepel verlopen voor jou?
Zeker. Voor mijn eerste professionele gevecht bij WFL was ik netjes op dieet gegaan en op het goede gewicht gekomen. Maar mijn tegenstander zei op de dag van het gevecht af. Een andere jongen, die tien kilo zwaarder was, had ook geen tegenstander meer op het evenement, omdat zijn tegenstander ook af had gezegd. De organisatie vroeg toen of ik tegen die zwaardere jongen wou vechten. “Is goed,” zei ik. Ik won die partij ook nog.

Wat verwacht je van jouw bare knuckle-partij tegen Stuart ‘Mad Dog’ Maddox?
Om eerlijk te zijn denk ik gewoon dat het heel makkelijk wordt. Ik denk dat ik een grote kans heb om hem knock-out te slaan. Ik ben gewoon goed, man. Vroeger verloor ik weleens partijen omdat ik helemaal niet trainde. Dan ging ik gewoon de ring in omdat ik dacht dat ik sterk genoeg was om zonder training te winnen. Maar die tijden zijn voorbij. Nu train ik goed.

Wordt bare knuckle boxing iets dat je vaker gaat doen?
Ik focus op MMA. Bare knuckle boxing is iets dat ik onderweg pak. Ik ga laten zien hoe goed ik kan vechten en als ze dan goed betalen, ga ik het vaker doen.

Mis niets! Like VICE Sports Nederland voor je dagelijkse dosis ijzersterke sportverhalen.