Ik ging van school om voor 200 miljoen fans te gamen

"Ik heb veel gezwoegd."

|
01 april 2019, 10:41am

Dit artikel verscheen oorspronkelijk bij VICE België .

Bijna zorgde Gabriël ‘Bwipo’ Rau (20) uit Brugge in oktober voor een enorme stunt. In zijn eerste jaar als professioneel gamer stond hij met zijn team Fnatic in de finale van het WK League of Legends. Daarin waren ze geen partij voor het Chinese Invictus Gaming, maar Bwipo maakte indruk bij de enorme meute fans – op het hoogtepunt waren dat 200 miljoen kijkers.

Kort na het WK kreeg hij dan ook de award voor Rookie of the Year in zijn handen geduwd. Voor Bwipo was die prijs een bevestiging dat hij de juiste beslissing had genomen om zich op deze carrière te storten. In het vijfde jaar van de middelbare stopte hij met school en gokte alles op een professionele loopbaan in de e-sport. Hij probeerde het in Turkije en Rusland, maar daar liep het al snel mis. Tot hij in januari van vorig jaar werd opgepikt door Fnatic, het Real Madrid van de e-sports. Dit is zijn verhaal.


Leagues of Legend World cup fnatic

“Ik besefte voor het eerst dat ik van e-sports mijn beroep kon maken toen ik opklom tot de Europese top 200. Ik zat toen in de vijfde klas van de middelbare school, maar ik wist dat ik met school moest stoppen als ik een goede kans wilde hebben om te maken als prof. Ik heb wel eerst toestemming gevraagd aan mijn moeder. Gelukkig wilde zij dat ik deed wat me blij maakte, ook al had ik geen enkele garantie dat ik daarin een toekomst kon uitbouwen.

Het was een enorme gok, dat besef ik. Of je wordt de grote winnaar, of je bent de tijd die je geïnvesteerd hebt voor altijd kwijt. Iedereen moet voor zichzelf, samen met zijn familie, beslissen hoeveel tijd dat waard is. Maar als je het tot prof wil schoppen moet je vooral toegewijd zijn, geen excuses zoeken en eerlijk tegen jezelf zijn.

Ik heb veel gezwoegd. Het was heel hard werken om een hoge plaats op de ranking te bemachtigen en ik ben daarna nog harder gaan werken om de top 25 te bereiken. Uiteindelijk pikte een Nederlands team, mCon esports, me op. Ik speelde met hen vaak lokale lan-events en heb zo veel ervaring opgedaan. Ik bleef zwoegen om hoger op de ladder te klimmen en kwam zo op de radar van Dark Passage, een Turkse ploeg. Daarna kreeg nog een kans bij Rox, een Russisch team. Uiteindelijk vroeg de staff van Fnatic me om af te spreken in Parijs. In de herfst van 2017 hebben ze me een contract aangeboden als invaller.

 Bwipo league of legends lol Fnatic Gabriel Rau

Ik klom snel op. Nu ben ik de vaste top-laner van het team. Dat is de speler die meestal de taak heeft om als eerste het gevecht met de tegenstander aan te gaan. Fnatic heeft vertrouwen in me, en dat hebben ze laten zien met een nieuw driejarig contract dat ik onlangs kreeg. Ik woon nu in Berlijn, vlakbij het hoofdkwartier van Fnatic. Daar wordt goed voor me gezorgd. Fnatic betaalt de appartementen van de spelers en een kok maakt twee keer per dag maaltijden voor ons klaar. Trainen doen we zo’n 60 uur per week in speciale ruimtes op kantoor.

Gevraagd worden om deel uit te maken van Fnatic voelde als een mijlpaal. Je kan de ploeg vergelijken met de bekendste sportploegen ter wereld, zoals Real Madrid in het voetbal. Er kijken meer mensen naar onze wedstrijden dan zo’n beetje alle andere ploegen in de competitie. Het is altijd al mijn doel geweest om wereldkampioenschappen te winnen. De kans om te spelen in het sterkste team van Europa deed me daar nog meer op focussen. Het voelde goed om te weten dat dit mijn beste kans was om een WK te winnen.

Achter de schermen met je team overleggen over de beste strategie is veel moeilijker dan mensen denken. Ik heb in het begin vooral geleerd hoe ik een betere teamgenoot kan zijn. Het is moeilijk om rekening te houden met de wil en persoonlijkheden van vier andere spelers terwijl je zelf ook je eigen mening hebt. Maar je speelt in een team, dus het is belangrijk dat je steeds probleemoplossend denkt. Soms kan je houding of je woordkeuze je punt maken of kraken.

 Bwipo league of legends lol Fnatic

Uiteraard brengt het succes van het team druk en verwachtingen van de fans met zich mee, maar daar ik probeer niet bij stil te staan. Er zijn nog heel wat andere dingen die de spelers op scherp zetten. Ik wil bijvoorbeeld niet dat mijn teamgenoten verliezen door mij. Dat is een veel gezondere motivatie, die minder te maken heeft met druk of zorgen over het imago van het team.

Dit jaar willen we ons weer plaatsen voor het WK en opnieuw proberen om met de hoofdprijs naar huis te gaan. Ik zie mezelf in de toekomst verder klimmen naar de top en die titel winnen. Op de lange termijn wil ik een eigen identiteit ontwikkelen die een begrip wordt in de Europese scene van League of Legends. Als mensen later aan mij terugdenken, hoop ik vooral dat ze me zullen herinneren als iemand die altijd heeft meegestreden voor het allerhoogste, zowel Europees als internationaal."

 Bwipo league of legends lol Fnatic